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最高法院法律更新:不道德和丑闻标记Andrei Iancu v。Erik Brunetti,18-302号

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上 2019年4月15日,最高法院听取了口头论据 Iancu v。Brunetti 案件。这种情况,一次 决定,可能对商标保护如何是深刻的影响 在未来授予。在本文中,我们将看看这种情况如何 可能会影响商标的未来。

设置场景

这个 是律师将军和企业主之间的案例,Erik Brunetti。 Brunetti拥有一个称为“军员”的服装品牌,他于1990年创建了。当 服装公司申请注册其商标,USPTO审查 律师拒绝根据Lanham法案第2(a)条的申请 管理商标注册。商标法国家的这一部分 如果它们是“不道德”或“诽谤”,则不能注册该标记 其他不合格标准。 Brunetti先生,在上诉决定后 反复,终于有机会在之前捍卫他的商标 2019年初至高无上的法庭。

商标,回顾一下

前 我们与故事一起去,让我们花点时间查看基本商标 法律。正如我们过去所写的那样,商标保护是知识分子 财产权围绕标记(包括名称,徽标,符号,捕获 短语,更多)确定商品和服务来源。在这方面 案例,Brunetti先生的品牌名称,“路线”识别他的衣服 公司生产。但是,识别良好或服务的来源不是 商标与USPTO注册的唯一要求。成为 注册,商标必须是

  • 独特(如 反对描述性)—这就是我们所谓的“强”标记
  • 与任何人不同 other marks
  • 不太可能引起 消费者的混乱

面临法院的问题

A 第四个要求,商标不是“不道德,欺骗性的或 丑闻,“长期以来一直是商标资格的一部分。但是,这种情况 提出了问题:不要求标记不是“不道德”或 侵犯自由言论第一次修正保护的“丑闻”侵犯了吗?和我们一样 知道,言论自由受到政府的侵权行为, 除了在非常具体的情况下。 Brunetti认为任何限制 商标注册申请的内容将是违反他的 第一修正案权利。

争论

上 2019年4月15日,最高法院似乎同意Brunetti, 虽然他们似乎没有喜欢它。虽然这司法官表达了厌恶 对于Brunetti先生的使用亵渎语言,并且甚至更糟糕的潜力 受联邦商标保护的语言,法院似乎坚定不移 先例在2007年决定中设定(matal. v. Tam)发现联邦商标法禁止 “贬低”标记违反了第一次修正案。虽然没有最终决定 已经过,这偏好保护第一个修正案 在联邦政府的道德语言的优先权上的言论自由。

谭, 最高法院确定 该商标是私人言论,而不是政府,所以没有办法 禁止在联邦商标法下保护“贬低”语言。 In 布伦蒂蒂,似乎,法院是 可能将第一个修正案保护扩展到“不道德和丑闻” marks as well.

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